Lopend naar de Slag bij Heiligerlee

Lopend naar de Slag bij Heiligerlee

‘Wat de veldheren en soldaten van toen niet hadden is onze app’
Van twee kanten ‘rukken’ 26 mei lopers op naar Heiligerlee. In de voetsporen van soldaten die 450 jaar geleden meededen aan de befaamde veldslag.

Wat is er te doen

Vanaf Appingedam en Bourtange wordt er gerend of gewandeld naar Heiligerlee. Naar de plek waar in 1568 de befaamde slag werd uitgevochten door legers van medestanders van Willem van Oranje en de Spaanse koning Filips II. De slag wordt beschouwd als het begin van de Tachtigjarige Oorlog tegen de Spanjaarden.

De Winschoter atletiekvereniging Aquilo grijpt de herdenking aan om in de voetsporen van soldaten van toen een loop- en wandelevenement uit te zetten. Dat voert over twee aanvoerwegen die werden gebruikt. Aquilo verwacht honderden deelnemers. De afstanden variëren van 5 tot 40 kilometer. ,,We kunnen maximaal 1500 deelnemers per route aan’’, zegt Koos Flikkema van de organisatie. De slag ontstond doordat troepen vanuit Emden, Appingedam en Wedde opmarcheerden naar Heiligerlee. Flikkema: ,,Bourtange bestond nog niet. We wilden daarom eerst in Rhede beginnen. Daar trokken troepen indertijd over de Eems. Omdat het oog ook wat wil, is besloten toch vanuit de vesting te gaan lopen. Het geeft de tocht een historisch cachet. Vanaf Bourtange steken we dan toch nog de grens over om een stuk over de Grenzweg te gaan.’’

Het idee voor de loop ontstond bijna 3000 kilometer verderop, in Griekenland, waar Dick Abee van Aquilo in het najaar van 2016 meedeed aan de Spartathlon. Een monstertocht voor superlangeafstandlopers over 246 kilometer van Athene naar Sparta. Een tocht ter nagedachtenis van de Slag bij Marathon. ,,Tijdens het lopen viel me op hoe slordig Grieken omgaan met hun verleden. De bekende plekken uit de klassieke oudheid zijn goed geconserveerd. De rest is vaak een rommeltje en echt veel historisch besef is er niet’’, aldus Abee. ,,Tegelijkertijd dacht ik: wat weten wij eigenlijk van onze eigen geschiedenis? Wat weten mensen nog van vroeger? Hoe gaan we hier met ons verleden om, met de Slag bij Heiligerlee bijvoorbeeld?’’

Al rennend ontstond het plan om in navolging van de Spartathlon een loop uit te zetten in het teken van de Slag bij Heiligerlee. Flikkema en andere clubgenoten sloten zich bij Abee aan. De eerste plannen zijn gepresenteerd. Gisteravond hadden de lopers van Aquilo opnieuw overleg. Flikkema: ,,Het is een hele operatie. Deelnemers moeten veilig kunnen lopen. De verkeerssituatie is heel anders dan 450 jaar geleden’’, plaatst hij droog een understatement. ,,De route zoals die vroeger gelopen is, moest op plekken worden verlegd. Uit veiligheidsoverwegingen. Je moet goed rekening houden met het autoverkeer. Er zijn nieuwe wegen aangelegd of verdwenen.’’ Dat betekent de inzet van verkeersregelaars, tien motoren (vijf per route) zijn bij de weg, artsen en EHBO’ers staan klaar.

In 1568 marcheerden soldaten in een vele kilo’s wegende uitrusting naar Oost-Groningen – helmen, kurassen, zwaarden, pieken en musketten wogen er goed in. Voor de lopers van nu is het sportkleren en -schoenen aan en ga maar. ,,Anders is ook de, laten we zeggen bewegwijzering’’, zegt Flikkema. ,,Wat de veldheren en soldaten van toen niet hadden is onze app. De routes zijn op de smartphone te volgen. De app geeft informatie over waar verzorgingsposten, toiletten en EHBO zijn, en geeft informatie over wat er onderweg te zien is. Bijvoorbeeld over de Fraeylemaborg in Slochteren of de burcht in Wedde. Veel materiaal is aangeleverd door het Cultuurhistorisch Centrum Oldambt in Winschoten. En mensen kunnen via de app eigen foto’s of video’s uploaden. Bovendien kunnen wij als organisatie zien waar lopers zijn, mocht er onderweg iets gebeuren.’’

Inschrijving

Belangstellenden voor de ‘historische looptocht’ kunnen zich tot 10 mei inschrijven. Vol is vol, beklemtoont Flikkema. De afstanden variëren: 40, 26, 10 of 5 kilometer. Deelnemers worden per bus naar de opstapplaatsen gebracht. Dat zijn Appingedam, Slochteren, Zuidbroek, Meeden, Bourtange, Bellingwolde, Blijham en Winschoten. Flikkema: ,,Dat wordt nog een hele uitdaging. Mensen moeten zich melden in Heiligerlee, vervolgens gaan we naar de opstaplocaties.’’

Deel deze pagina